Walberlafest: Startschuss für fränkische Kirchweih-Saison

Von Freitag bis Sonntag herrscht festliches Treiben auf dem Walberla. Foto: R. Rosenbauer

KIRCHEHRENBACH (rr/mue) - Am Freitag, 29. April, pilgern Besucher aus ganz Franken wieder auf das Walberla.


Mit dem alljährlich stattfindenden Walberlafest am ersten Wochenende im Mai beginnt die Zeit der fränkischen Kirchweihen – offizieller Festbeginn ist am Freitag gegen 17.00 Uhr mit der Aufstellung des Maibaumes durch die Heimatfreunde, eine Stunde später wird das erste Fass Bier angestochen. Der Festbetrieb geht am Samstag und Sonntag jeweils von 10.00 bis 23.00 Uhr. Am Sonntag wird um 9.30 Uhr in der Walburgis-Kapelle ein festlicher Wortgottesdienst abgehalten. Das Fest selbst endet bereits am Sonntag und nicht – wie bei traditionellen Dorfkirchweihen – am Montag oder Dienstag.

Ursprünglich soll die „Walberlaskärwa“ ein heidnisches Opferfest zu Ehren des Gottes Wodan gewesen sein; später wurden Wallfahrten zur Ehrenbürg-Kapelle und Patronatsfeste zu Ehren der heiligen Walburga veranstaltet. Ihr ist die Kapelle auf dem Gipfelplateau, die erstmals 1360 urkundlich erwähnt wurde, auch geweiht.

Die Geschichte des Festes geht weit zurück, es gilt als das älteste und als eines der größten seiner Art. Bis zum Ende des 19. Jahrhunderts war es ein Maifest und wurde auch direkt am 1. Mai gefeiert. Im Jahre 1895 erkannte man jedoch bereits das wirtschaftliche Potential der Veranstaltung und verlegte die Feierlichkeiten auf das erste Wochenende nach Maibeginn. Heute lockt das Walberlafest jedes Jahr Zehntausende Menschen auf den Berg.

Besser öffentliche Verkehrsmittel nutzen

Die Gemeinde Kirchehrenbach appelliert an die Besucher, auf Busse oder Bahn umzusteigen, denn die ehemaligen oberen Parkplätze stehen nicht mehr zur Verfügung, und auch in den anliegenden Dörfern sind nur wenige kostenfreie Parkplätze vorhanden. Zahlreiche gebührenpflichtige, bewachte Parkplätze werden innerhalb Schlaifhausens auf mehreren bereitgestellten Wiesen und Flächen angeboten, kostenpflichtig ist ebenso der untere Wanderparkplatz in Kirchehrenbach. Ersatzweise verkehrt regelmäßig ein Shuttletaxi mit Haltepunkten an Festwiese, Bahnhof, Dorfplatz, Tankstelle und Landkreisparkplatz, bis zu den ehemaligen oberen Parkplätzen und zurück: am Freitag ab 16.30 Uhr bis 23.00 Uhr, samstags von 10.00 bis 23.00 Uhr und sonntags ab 8.30 Uhr bis 20.00 Uhr.
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